ИСПЫТАНИЯ В АФГАНИСТАНЕ.

ИСПЫТАНИЯ В АФГАНИСТАНЕ.

В марте 1980 г. министр обороны Д.Ф. Устинов отдал распоряжение провести испытания Як-38 «в особых условиях». Имелись в виду боевые действия в Афганистане, где действительно сочетались высокогорье и жара. Туда решили отправить четыре самолета. Эта затея получила название «операция «Ромб». Руководить ею поручили генерал-майору В.В. Алферову из НИИ ВВС. Командиром эскадрильи назначили испытателя В.В. Васенкова. В подчинении у него находились испытатель МАП Ю.И. Ми-тиков и четыре морских летчика — Ю.Н. Козлов, Е.М. Алифанов, В.Г. Пана-сенко и А.П. Кривуля. Их сопровождала большая бригада специалистов МАП, ЛИИ и НИИ ВВС.

19 апреля закамуфлированные Як-38 на транспортных самолетах Ан-22 доставили на аэродром Шинданд в северном Афганистане. Полеты начались с 23 апреля. Летали в основном с коротким разбегом и пробегом с бетонной полосы. Из-за высокой температуры воздуха потери тяги силовой установки доходили до 1500 кг, поэтому боевая нагрузка не превышала 500 кг. Для упрощения короткого взлета сопло второго ПД развернули на 15° назад. В дальнейшем то же сделали на всех остальных Як-38.

Штурмовики летали парами и в одиночку в сопровождении Су-17. Всего до 29 мая было выполнено 107 полетов.