В АФГАНИСТАНЕ

В конце 2001 г. штурмовики продемонстрировали свои боевые качества в Афганистане. Операция «Эндьюринг фридом» проводилась в ответ на террористические акты в Нью-Йорке и Вашингоне 11 сентября 2001 г.

На начальной стадии операции А-1 ОА не применялись, но когда американцы по уши влезли в Афганистан, нашлось дело и для них. 23 октября эти самолеты были переброшены в Таджикистан. Отсутствие у противника серьезной ПВО позволило штурмовикам чувствовать себя в афганском небе свободно. 13 ноября от талибов был освобожден Кабул, но война продолжалась. Однажды столицу страны уже освободил советский Ограниченный контингент, после чего задержался в Афгане лет эдак на десять. Примерно то же самое происходит с американцами и прочими демократическими интернационалистами. Уже в апреле 2002 г. американцы констатировали факт «драматического» расширения здесь воздушных операций. Штурмовики без работы не остаются. Базируются «хоги» в Баграме, где некогда сидели советские Су-25. Летом 2006 г. там находилось 18 самолетов из 355-й экспедиционной эскадрильи. С сентября 2002 г. по июнь 2006 г. штурмовики выполнили в Афганистане более 1700 боевых вылетов с налетом более 6000 ч.